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美军为何如此青睐3D打印技术?

2016-02-03 09:41
林契于宸
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  自2012年以来,3D打印技术的研究和应用逐渐受到各国的追捧,3D打印也被称为增材制造,它以计算机模型为基础,运用粉末金属或者其他材料,通过逐层打印的方式生成三维实体的方式来构造物体,是一种新的“数字化制造技术”。目前,3D打印技术已在多个军事领域得到广泛应用。因为3D打印可以实现传统工艺制作不了的部件,另外,3D打印也降低了制造成本,比如,美国空军在此前已经开始逐步将其应用于制造军械零部件。日前,美国空军首次将3D打印的部件用于E-3预警机上。

  尽管该部件并不是该飞机非常重要的部件,只是一个用于座位扶手的塑料端盖,但是这也代表着美国空军将3D打印技术用于军机的开始,对军机的日常维护以及节约成本将起到非常重要的作用。

  除E-3预警机的部件外,空军制造部门还通过3D打印技术开发出了两种高强度模具,它们将与增压水射流系统一起,成为切割备用风管支架的新方法。在实际应用中,3D打印带来的最大好处在于,缩短了处理每一个支架的时间,原本只需要8小时,使用了3D打印技术之后,只需要30分钟左右。

  与传统技术相比,3D打印技术最突出的优势在于,无需机械加工任何模具,就能直接从计算机图形数据中生成任何形状的零件,从而大幅缩短生产周期,此外,在塑形方面,3D打印技术也有着独特的优势,可生产出传统技术无法制造的外形,让飞机机翼、热交换器等工艺复杂的产品的生产变得更加容易。

  此外,3D打印技术用于军事领域可大大节省材料。传统的军用装备生产,原料通过切割、磨削、腐蚀、熔融等工序,这一过程中,将有90%的原料被浪费掉,与传统工艺不同的是,3D打印技术的运用,让零配件生产可直接根据计算机图形数据,通过层层增加材料的方法“打印出”高精尖的装备或配件,按需取材,生产那过程中几乎没有任何浪费,由此可见,这也是美国空军青睐3D打印技术的原因所在。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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