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德国利用光学成像结合3D打印技术开发助听器

2016-05-05 08:54
安娜PARKER
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  近日,来自德国的7家公司和一家非营利研究所共同合作,准备开发一种新技术,该技术主要使用基于光学的成像和多材料3D打印技术快速、完全非入侵地制造既舒适,声音质量又好的助听器。

  实际上,这个名为3D-polysprint项目自去年六月份起就已经出现了。该项目的领导者包括耳机和音响专家Sennheiser Electronic及其3D打印合作伙伴Materialise、PCB制造商LPKF Laser & Electronics,而独立非营利性研究机构汉诺威激光中心(LZH)则帮助项目团队开发数据转换软件。

  参与该项目的8家机构在7月份的启动会议上,地点在Sennheiser创新园区前面。

  当前厂商在制造定制的3D打印助听器或者耳内式耳机(in-ear headset)时使用的方法主要是,先将液态的注模材料倒入用户的耳朵,等待它变硬,然后取出来对其进行3D扫描,最后再进行3D打印。这个过程在某些条件下效果很好,但是对于病人来说仍然显得时间过长和不舒服。而3D-polysprint项目团队的想法则是要从根本上改变这种做法,避免实际进行注模,而只依靠非接触成像来制造完美匹配每个患者的最佳助听器。

  用光固化技术3D打印的耳塞

  据开发团队介绍,这种非接触成像方法被称为光学相干断层扫描(OCT)技术,其中这种光扫描可以用来捕获微米分辨率的生物组织3D图像(即耳道)。而这些数据随后会被发送到LZH开发的软件那里,由该软件将患者耳道的原始图像数据转化为可3D打印的模型。

  用于3D成像的OPMed OCT 摄像头

  从目前来看,这种耳胶助听器将使用喷涂技术和激光转印印刷(LTP)技术进行3D打印。而LZH的激光微加工团队正在开发必要的工艺,该工艺主要侧重于多材料3D打印以实现硬质内芯而表面覆盖柔软材料,以提高舒适度,避免用户出现不愉快的压疮。

  据LZH称,光成像和3D打印技术的结合可以是制造出来的听力设备更舒适、声音质量更好,而且能够根据每个人的需要进行定制,同时也能降低制造和交货时间。更为重要的是,由于该助听器属于量身定制,而且使用了耐用的材料,其使用寿命也大大延长了。

  据悉,该3D polysprint项目除了一开始提到的Sennheiser Electronic、LZH、Materialise和LPKF之外,其它参与的公司还包括OptoMedical Technologies、 Dreve ProDiMed、microTec Gesellschaft für Mikrotechnologie和Kind Hrgerte GmbH & Co.。而这一项目也得到了德国联邦教育与研究部的资助,预计将持续两年。最终开发出来的产品将由Sennheiser和Kind两家公司负责销售给世界各地的用户。

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