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未来将实现外太空3D打印卫星部件并就地部署

2016-07-16 09:56
论恒
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  “如果你想到将一颗卫星送入轨道所要面临的挑战,以及我们还要将卫星的主要天线折叠起来,发射到太空之后才能展开,那么这种在太空中打印某些东西,并在太空中部署的能力真的很有趣。”空中客车集团副首席技术官Andy Anderson周一在Farnborough航展上对媒体表示说。

  3D打印技术通常使用粉状的原材料,然后通过一台机器将其“打印”成为对象。Anderson说:“与整个卫星相比,将一袋粉末运到太空中要容易得多。”

  Anderson的观点反映了航空航天工业在若干不同的领域加快3D打印技术应用的趋势。就在不久前,空中客车公司最近展示了一家全3D打印的无人机THOR,据称该公司将把这款无人机用作飞行技术测试平台。

  今年4月,一家名为Made In Space的公司第一次在国际空间站上安装了一台制造设备,该设备使用3D打印技术,是专为在太空零重力条件设计的。此外欧洲航天局也正在测试了卫星部件的3D打印技术。

  不过,Anderson说,这项技术是可用的,但是其在太空中以经济的方式打印复杂结构的能力仍然需要证明。

  “我们可以太空中进行3D打印这件事已经得到了证明。但我们还有很多事要做,比如我们如何设计结构、随后的打印过程是什么样子的、然后通过测试看它们在太空中的表现,以确保它们能够发挥作用。我们还有很长的路要走,但是这段旅程肯定已经开始。”Anderson向CNBC表示。

  机用作飞行技术测试平台。

  今年4月,一家名为Made In Space的公司第一次在国际空间站上安装了一台制造设备,该设备使用3D打印技术,是专为在太空零重力条件设计的。此外欧洲航天局也正在测试了卫星部件的3D打印技术。

  不过,Anderson说,这项技术是可用的,但是其在太空中以经济的方式打印复杂结构的能力仍然需要证明。

  “我们可以太空中进行3D打印这件事已经得到了证明。但我们还有很多事要做,比如我们如何设计结构、随后的打印过程是什么样子的、然后通过测试看它们在太空中的表现,以确保它们能够发挥作用。我们还有很长的路要走,但是这段旅程肯定已经开始。”Anderson向CNBC表示。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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