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激光陀螺的“小身材”与“大用途”

2016-08-18 09:49
棒棒书香
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  日前,用于开展引力波研究的“天琴计划”,第一阶段将完成大型激光陀螺仪等地面辅助设施建设。近期,美国国防后勤局授权3890万美元,用于霍尼韦尔国际公司为美国海军AN/WSN-7(V)海上导航系统研制环形激光陀螺系统。激光陀螺,又叫环形激光器,在加速度计配合下可以感知物体在任意时刻的空间位置,被誉为惯性导航系统这顶皇冠上的“明珠”。目前,我国已经成为世界上第四个具备独立研制激光陀螺能力的国家,产品应用范围覆盖陆海空天等多个领域。激光陀螺虽小,却集成了光、机、电等诸多领域高精尖技术,是一个国家科技实力和军事实力的综合体现。

  麻雀虽小:方寸之中尽知世间动态

  在古希腊语里,“陀螺”一词的含义是“旋转指示器”,随着现代科学技术的飞速发展,只要能对物体的旋转状态进行感知测量的装置,都可被称为陀螺仪。惯性测量装置好比现代高精度设备的“眼睛”,而激光陀螺的出现,已成为惯性制导系统的“火眼金睛”。

  早在18世纪,人类就开始了对陀螺运动的研究,第一次世界大战中,美国海军首先成功研制了机械陀螺仪。1960年,美国人在成功研制出世界上第一台激光器后,迅速开始激光陀螺的研究。1963年,美国斯佩里公司首次成功制成了激光陀螺仪的实验装置。到上个世纪70年代末,激光陀螺的相关技术在战术飞机和导弹上试验成功,激光陀螺得到飞速发展应用。到80年代,美国空军实施了“综合惯性基准组件”研制计划,将激光陀螺应用在双盒组件式传感器系统中,美国海军也研制了“CA1NS1”系统,将激光陀螺应用到舰载飞机中。1985年美国提出了战略防御计划(SDI)后,激光技术得到了更大规模的研究与应用,其中1985财年SDI预算在激光领域的投资高达10.4亿美元,大部分用于开展激光实验,其中就包括激光陀螺的研究。

  激光陀螺研究的巨大进展刺激了世界上其他科技大国开展对相关领域的研究,法国、俄罗斯、德国、日本等国都相继研制出高精度激光陀螺系统。法国的SEXTANT公司于1972年开始激光陀螺研究,1979年SEXTANT型激光陀螺首次成功应用于“美洲虎”直升机,而后又成功应用于“ANS超音速导弹”项目和“阿里安-4”型火箭。法国SAGEM公司研制的激光陀螺成功应用于航空和潜水艇的捷联惯导系统。

  随着技术的发展,激光陀螺的性能越来越好,应用也更加广泛。今后激光陀螺技术将主要向更高精度和可靠性、更小体积和更便宜价格发展。美国霍尼韦尔公司的GG1308型激光陀螺,通过采用一次成型工艺,总体积小于2立方英寸,重量仅为60克,却可以达到1°/h的精度,价格仅为1000美元。激光陀螺“麻雀虽小”,却集成了光、机、电等诸多领域高精尖技术,考量着一个国家的综合国力,是一个国家科技实力和军事实力的综合体现。

  “千里点穴”:精确打击的导航“心脏”

  早在1998年美国对伊“沙漠之狐”行动中,“战斧”式巡航导弹就大放异彩,成功发射导弹325枚,主要用来攻击伊军指挥控制机构、核生化武器设施、防空阵地和地下指挥中心,其命中精度令世人惊叹。而让“战斧”式巡航导弹实现“千里点穴”功能的核心器件,就是激光陀螺。

  驰骋在现代战场上的飞机、导弹、坦克以及各类水面舰艇,无不需要准确测量方位、速度、姿态等信息参量才能圆满完成预定的导航或作战任务。放置在“身体”中作为精确导航“心脏”的就是惯性导航系统。传统的惯性导航仪器主要是机械式陀螺,其制作工艺要求高,结构复杂,体积庞大,精度也受到极大限制。

  激光陀螺的出现极大地改变了这种状况,它具有重量轻、尺寸小、精度高、可靠性好、动态范围大、响应时间短、耐冲击和振动、工作寿命和存放时间长、可直接与计算机相连实现自动化控制等优点。尤其是它极高的精度值,每小时漂移角速率在0.0001~1°范围内。正是源于激光陀螺的优异性能,美国B-52轰炸机把陈旧的机械惯性导航系统更新为环形激光陀螺惯性系统,英国的“勇士”机械化炮兵观测车载导航系统以及皇家海军的三艘新型“机敏”级攻击核潜艇、日本的“AS90”式自行榴弹炮等都使用了激光陀螺,极大提升了武器作战平台的导航精度。

  其实,这枚精确导航“心脏”看似神秘,其原理并不复杂,激光陀螺主要依据Sagnac效应制作而来。通俗地讲,当光束在设定好的通道中传播时,由于通道本身具有转动速度,从而引起光沿通道转动方向时间的改变。使用光电手段测量这个相位差的改变,就可以测出闭合光路的旋转角速度。利用这种光程变化的原理,就可以制作出激光陀螺仪。由于光电设备具有较高的可靠性和较长的工作寿命,它才能像一颗永不停息的“心脏”,时刻为设备导航。

  陆海空天:军民用多领域大放异彩

  自行火炮、步战车、飞机、飞船、导弹、人造卫星、潜艇、舰船……这些装置都需要陀螺仪测定东西南北和判断上下。近年来,随着光电技术的迅猛发展,集光、机、电“三位一体”的新型激光陀螺得到迅速发展,并在陆海空天等领域得到广泛应用。激光陀螺也被誉为茫茫海天的“定位神器”。

  对应于不同的用途,激光陀螺的种类也有很多,一般可分为指示陀螺仪和传感陀螺仪。指示陀螺仪用于在行进状态中作为领航和驾驶仪表使用,传感陀螺仪可用于运动物体的自动控制系统中。为保证罗盘和自动驾驶仪器的正常工作,一般的飞机要使用10多个陀螺仪。哈勃太空望远镜和国际空间站系统也大量使用激光陀螺来判断自身方位。此外,根据框架数目和工作形式,激光陀螺又可分为:三自由度陀螺仪、二自由度陀螺仪、速率陀螺仪、积分陀螺仪、无约束陀螺仪等。这些陀螺仪与机械式陀螺仪、光纤陀螺仪、自由转子陀螺仪、振动式陀螺仪等一起构成了“陀螺大家族”,从而在各个模块、各种应用领域发挥巨大作用。

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