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激光雷达太贵 自己研发太累

2016-08-18 10:47
PokerJoker
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  “坐在汽车里,我能感到它在走,但是我往车外看,只能看到一片漆黑。结果令人惊喜,车辆准确地沿着蜿蜒的道路行驶。”这是福特公司工程师韦恩路威廉姆斯今年上半年在美国亚利桑那州一条晚上伸手不见五指的沙漠道路上行驶后发出的感概。

  装在汽车顶上的激光感应(LiDAR)系统每秒钟发出280万束激光,形成一张能实时感应周边环境的激光网。这张网捕捉到的信息与雷达收到的信号结合,并能够实时生成汽车周围环境的高清数字地图,能让无人驾驶汽车看到摄像头视野范围之外的物体。即使是意料之外的情况下,LiDAR系统也能同时记录多个物体的运动轨迹。

  福特汽车和百度正在携手迈向无人驾驶技术的研发。昨天两家公司宣布共同投资1.5亿美元支持美国硅谷的LiDAR激光传感器技术公司Velodyne。LiDAR是无人驾驶汽车导航的关键技术。此次投资是为了降低LiDAR传感器的生产制造成本,从而把整个无人驾驶技术的成本大幅降低。

  Velodyne在一份声明中表示:“希望LiDAR技术的需求呈指数级增长,同时把LiDAR传感器的成本尽可能降到最低。”Velodyne是LiDAR技术的鼻祖,其技术的领先能力在行内得到公认。据乐视汽车投资的法拉第(Faraday Future)一名研究自动驾驶技术的高级系统工程师介绍,Velodyne的激光头都是人工标定,这大大降低了生产效率。这名工程师还透露,很多汽车厂商都用Velodyne的LiDAR传感器,其中包括通用、福特、克莱斯勒、百度、苹果在内的几乎所有涉及到自动驾驶技术研发的汽车制造商和科技公司。

  “获得来自福特和百度的投资后,Velodyne的量产成本有望大幅下降,并且有助于其获得广泛使用,以及未来在全自动驾驶技术的车辆上进行部署安装。”Velodyne创始人CEO David Hall表示。

  福特汽车副总裁、产品发展和首席技术官Raj Nair表示:“从我们最初想做自主驾驶汽车以来,LIDAR技术就是一个关键的核心。它能够补充雷达和摄像头的不足。”

  百度也通过投资Velodyne在全球范围内推广了自主驾驶的安全性。百度副总裁、自动驾驶汽车部门总经理王劲表示:“百度已经在测试无人驾驶汽车,Velodyne提供的是全球最先进的LIDAR技术,合作后将会开发出更加尖端的LIDAR传感器。”

  不过现在关键的核心问题在于,LiDAR成本很难降低。目前,Velodyne的产品线价格区间为8000美元至80000美元不等。LiDAR价格之所以居高不下,是因为目前其机器都是采用手工制作,要保证激光的发射和接收不出差错,手工组装和调校普遍耗时。

  翁炜还表示:“在与车厂建立了合作关系后,车厂会对Velodyne的新品进行测试,预计Velodyne在2017 年将会推出迭代版本,并在2018 年第四季度推出芯片级的产品(期望做到500美元),并最终投放在 2020年的车型上。”

  今年3月,王劲在接受《第一财经日报》采访时曾表示,去年测试的百度无人车的成本中,光车顶的激光雷达等装备就达70万人民币。百度正在与合作伙伴一起,希望在3到5年之内,将激光雷达成本降到2万元人民币以下。目前,激光雷达成本已经降到50万元。

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