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相干公司解读蓝宝石新应用、微型LED、新兴显示屏技术新机遇

2016-11-03 09:59
kumsing
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  尽管蓝宝石行业2015年表现低迷,但目前出货量已创下历史新高。出货量增长主要得益于LED行业对4英寸晶圆的强劲需求,印证了Yole Développement公司《2016蓝宝石应用与市场:LED和消费电子》报告中的观点。由于中国市场补贴现象以及苹果公司影响下市场对手机显示屏盖板需求预期过高,蓝宝石市场出现了投资过度导致的产能严重过剩。随着手机大规模应用的前景逐渐暗淡,蓝宝石行业正走向成熟理性和稳定。过去18个月,许多公司退出了蓝宝石业务。

  

  在当前充满挑战的环境中,技术和品质是成功的关键。一些企业已率先转变并从中受益。著名激光器制造商相干公司就是其中之一。蓝宝石行业及新应用的发展,例如微型LED和显示屏,都需要不同的工具进行辅助。Yole Développement公司就市场趋势与相干公司战略营销总监Dirk Müller博士进行了讨论。以下是采访内容。

  Yole Développement: 可以为我们简单介绍相干公司和业务吗?

  Dirk Müller: 相干公司目前是全球最大的激光器和激光组件制造商之一,产品覆盖非常广泛的领域,主要分为四类。第一类是科研激光器,这是我们公司长期以来最重要的产品系列之一,用户通常是大学和政府实验室的科研人员。其次是医疗领域产品,其中包括医疗激光源,例如Lasik眼科手术、脱毛手术以及牙科手术所用的激光工具。此外,我们在材料加工领域进行了大量投入,包括激光切割金属与木材等材料以及激光焊接。第四类是微电子应用以及移动设备应用,如智能手机和可穿戴设备。我们非常高兴能够参加第二届国际蓝宝石市场与技术论坛。

  YD: 相干公司业务与LED和蓝宝石行业的关联程度如何?

  DM: 近年来我们公司与蓝宝石行业联系最密切的业务是蓝宝石切割和加工。大约两三年前,我们的蓝宝石项目主要是切割蓝宝石用于指纹识别home键,这些项目的经验很有价值。后来我们承接了更大规模的项目 - 为可穿戴设备加工蓝宝石。该项目需要非常精确地蓝宝石加工,机械加工很难达到我们超快激光器加工的精确度。因此我们的超快激光器得到了该应用领域客户的广泛认可。

  YD: 可穿戴设备市场目前倍受瞩目

  DM: 可穿戴设备市场是值得关注的市场,发展非常快。但是,可穿戴设备推动技术进步的作用不如智能手机。在智能手机市场,制造商能够大规模生产2亿5千万台同款手机。在巨大的市场规模带动下,更多创新设备和技术会不断涌现出来。我个人认为可穿戴设备很大程度上更依靠现有技术并进行功能组合。除Apple Watch之外,可穿戴设备目前并不是引领技术和工艺进步的新生力量。

  YD: 除了盖板玻璃和home键之外,您认为蓝宝石还有哪些新兴应用值得关注?

  DM: 大家都在谈论蓝宝石是否可能大规模作为屏幕盖板玻璃。我现在不推测这种情况是否会发生,因为我认为蓝宝石业内资深人士更有发言权。但是,珠宝钟表行业很有兴趣将蓝宝石作为装饰和镜面材料,或者使用蓝宝石制造高端手表的齿轮。虽然这是小众市场,但这些应用值得关注并很具有挑战性。相干公司拥有各种激光光源适合这些应用。相信我们的产品系列能够满足市场各种需求。

  DM: 微型LED可能是目前LED最前沿的领域。由于外形不是正方形而是矩形,长度是宽度的两三倍,因此技术难度更大。长方形设计很容易破损,因此切割微LED时需要非常精确地处理边缘。现在说可以完美加工微LED仍为时过早。但我认为,新型超快激光技术可以为微小型专用LED切割提供新的方案。

  YD: 相干公司在显示屏市场中定位和优势?产品面向显示屏生产哪些环节?能否为我们分享关于低温多晶硅(LTPS)激光退火、激光剥离用于柔性显示屏、显示屏维护方面的问题?

  DM: LTPS激光退火是我们很感兴趣的话题,我们公司很关注该市场领域。生产柔性显示屏所需要的激光器都在我们的产品系列中。使用高功率紫外光源时,LTPS退火在效率和成本方面都达到最优水平,目前没有比准分子紫外光技术更加适合LTPS退火。没有其他激光系统可以在紫外波长范围内产生千瓦级功率而且同时能够实现低成本。准分子激光器无疑是LTPS退火最好的选择。Coherent多年来致力于提高准分子技术并降低拥有成本。我们多年研发工作成果已运用于LTPS激光退火市场。

  激光剥离是柔性显示屏生产过程需要的另一项工艺。我们拥有功能非常强大的产品可用于该项工艺。准分子激光器拥有很高的性价比,甚至可媲美固体激光器。由于两种激光器我们都生产,因此我们非常了解两者的成本。

  除上述应用之外,我们在显示屏行业还有其他两种重要应用。其中一种是薄膜切割,因为柔性显示屏具有聚合物薄膜,而薄膜对热极为敏感。使用CO2激光器等传统激光器很难进行切割。近年来人们发现使用超快激光器可进行薄膜切割。超快激光器具有可靠性高与性价比高的优势,能够满足这项要求非常严格的工艺。

  我最后谈谈切割技术。OLED显示屏切割时,主体玻璃的碎屑需要达到最少的程度,机械力也需要达到最小。目前开发的玻璃切割新技术应该可以满足制造工艺的需要。

  

  蓝宝石切割加工(资料来源: Coherent)

  YD: 新兴显示技术对激光工具有新需求吗?

  DM: 我刚才提到一些激光切割新技术。我认为这是近年来激光应用领域最令人欣喜的科技进步。CO激光器和超快激光器深刻改变着玻璃或透明材料切割技术。与其他突破性技术一样,要占据更大市场份额尚需时日,因为机械切割和CO2激光切割玻璃等现有技术拥有大量应用,所以厂商放弃老式技术并采用新技术需要一定时间。但是,目前我看到许多大型厂商在大型项目决策中已经正在考虑采用新型技术。我认为,2017年厂商发现传统方法突破不了局限性时就会转向采用新技术,新技术在未来几年将完全改变玻璃切割的方式。Coherent一直贴合市场进行产品定位和时机选择,将给市场带来更多惊喜。

  YD: 2016年9月6-7日,您在Yole Développement和CIOE联合举办的第二届国际蓝宝石市场与技术论坛发表了演讲?您认为出席此次论坛重要性如何?

  DM: 对我而言,倾听市场的声音并了解厂商所需要解决的问题比在论坛上发表演讲更重要。Yole举办的此次论坛恰好是一个完美的平台。任何新技术的普及都需要数年时间,市场发展很快,许多技术需要经过实践检验。此次论坛为行业人士提供了绝佳的平台,大家可以充分交流想法和思路,直面行业存在的挑战并努力找到解决方案。要解决行业面临的难题,我们必须积极沟通交流想法。我认为Yole举办蓝宝石论坛对行业具有深远影响。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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