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LIGO激光器及光学设备等升级完成 重新“上岗”寻找引力波

2016-12-02 08:44
科技潮人
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  首次探测到引力波的设备如今再次开启探寻宇宙波纹之旅,激光干涉引力波天文台(LIGO)今年一月开始停止工作,进行设备升级,如今,所有仪器重新上线,继续搜寻宇宙深处的引力波。LIGO于2016年2月首次宣布探测到引力波,6月份第二次探测到引力波。这两次探测到的引力波都是由于黑洞相互碰撞并融合所产生的。加州理工学院的科学家表示,自今年1月以来,工程师和科学家们对LIGO的性能进行了评估,并对其激光器、电子回路及光学设备进行了升级,以提升LIGO的敏感性。

  探测到引力波被比喻为“听到”了宇宙深处的声音。时空波纹就像是敲击鼓面所产生的震动,这些波纹为科学家们研究宇宙开启了全新的视角,并有可能揭示目前宇宙中不可见的特征。一些科学家认为引力波的发现开启了一个全新的领域。LIGO科学家表示,LIGO探测到的相互融合的黑洞很可能并没有产生任何光线,因此,其他观测设备或望远镜可能根本观测不到。

时空波纹就像是敲击鼓面所产生的震动,这些波纹为科学家们研究宇宙开启了全新的视角,并有可能揭示目前宇宙中不可见的特征

  LIGO科学家David Reitze表示,通过提高LIGO的敏感性,以及更长的观测时长,我们很可能在未来观测到更多的黑洞融合现象,加深我们对黑洞动力学的了解。尽管在此之前,科学家们能够通过一些间接证据推断出引力波的存在,但他们无法直接探测到它们,直到2015年9月,LIGO历史性地发现了这个现象,并于2016年2月首次宣布。引力波会在时空结构中伸缩,当引力波经过地球时,LIGO会在引力波形成的两点之间观测到它的变化。

  这些变化其实很小,若LIGO探测器的长度从4千米延长至4.25光年,它们能从远距离探测到细至头发丝的变化。LIGO团队计划在今后定期提升设备的敏感性。LIGO自2002年以来就在收集数据,但一直无法探测到信号,直到后来对其进行了一次重大更新,称为Advanced LIGO计划。于今年1月结束的任务是LIGO升级后进行的首次观测。LIGO利文斯顿观测站主管Joseph Giaime表示,这一年来,LIGO的所有工作人员都专注于更新观测设备,并对接下来的新一轮观测充满期待。

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