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全球激光器市场回顾及2017年展望(一)

2017-01-19 15:02
老猫
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文/Gail Overton,Allen Nogee,David Belforte,Conard Holton

激光技术已经成为打造下一代创新技术的一种重要工具。虽然许多激光器制造商都倾向于关注纯粹的激光器产品,并且以较高的个位数销售增长率跑赢了衰退的世界经济,但是许多激光公司和越来越多的非激光公司,都渴望利用激光技术的知识产权(IP)价值,加快上市时间。

然而不幸的是,当激光器只是垂直或上游系统产品中的一个组件时,预测纯激光器的销售收入将变得更加困难。激光器的收入会被淹没,特别是来自跨国企业集团的季度财务报表,很少会指明对财务业绩有贡献的产品或技术组合。

那么,所有的激光器产品都去哪儿了呢?无论是部分激光技术被寻求 IP 差异化和上市时间的非激光公司所收购、或是被另一家寻求增加其产品组合的纯激光器制造商所并购,甚至是作为非商品化的特色产品服务利基市场,毋庸置疑的一点是 :激光器正在走近人们的生活,它们已经开始出现在机场、五金店、节目表演、影剧院、汽车经销商店或是您附近的牙科 / 医疗诊所等诸多场所中。

激光器将继续在全球的现有市场和新兴市场中发挥重要作用,我们估计,2017 年全球激光器的销售额将增长至接近 111 亿美元,比 2016 年修订后的销售额 104 亿美元增长约 6.6%。这其中的秘密是:激光技术面对的都是大生意,一些公司已经看到了丰收的果实。凯普林光电 2016 年销售业绩再创新高,同比持续两位数增长。2016 年公司在激光泵浦、印刷等业务领域的出货量大幅拉升,海外市场销售也成为公司业绩增长的另一个强劲动力。未来,凯普林光电将在高功率、高亮度激光器方向上加大投入,新一代产品平台将搭载百瓦至千瓦级半导体激光器。“同时,随着业务规模的扩大,公司也希望借助资本市场的力量加快业务发展。”凯普林光电发言人透露。

“当产品成熟并进入商品化状态时,市场整合是正常的,”德国 Jenoptik 公司医疗保健业务部门销售总监Markus R?hner 说,他负责的激光部门致力于为汽车、医疗技术和材料加工应用提供半导体激光器和超快激光器。“在过去的几年中,经济增长率一直保持在较低的个位数水平,为了增加销售和收入水平,进入新市场会更具吸引力。尽管在过去的几十年中,产品的复杂性有所增加,但是业界依然面临着缩短新技术开发时间的压力,这使得‘制造或购买’决策对企业的发展战略至关重要。”

例如,想一想光探测和测距(雷达)激光技术领域发生了什么。“2016年8月,激光雷达公司 Quanergy Systems 公司以 10 亿美元估值的身份与自主机器人初创公司 Zoox 合作 ;行业巨头福特和中国互联网公司百度为激光雷达公司 Velodyne 投资 1.5 亿美元 ;2016 年 10 月,英飞凌公司收购 Innoluce 公司,用 MEMS 芯片补充其雷达 IC产品组合,瞄准固态激光雷达应用市场。”Efficient PowerConversion 公司创始人兼首席执行官 Alex Lidow 说道,Efficient Power Conversion 是一家氮化镓(GaN)功率半导体制造商,相比于硅器件,在厘米范围内,GaN 功率半导体器件能使激光器在发射和探测光子方面快 100 倍。“最近雷达作为最热门的激光技术之一涌现出来,这已经不是什么秘密,但令人惊讶的是它发展的速度却是如此之快——仅仅在短短的 2-3 年内,激光雷达技术已经从谷歌车的好奇心发展到主流的辅助驾驶技术。”

激光雷达正在变得无处不在还有一个很重要的原因。激光器的测距能力不能通过视觉相机技术来匹配,例如 2016 年 6 月特斯拉无人驾驶汽车发生的车祸事件,如果这辆无人驾驶的特斯拉汽车配备了激光雷达系统,那么它就可以看到卡车,进而能避免悲剧性的碰撞事件。

尽管消费者受到了挫折,但是 Lidow 预测,无人驾驶汽车市场上的并购行为将会继续,因为很多公司正在寻求差异化其激光雷达系统产品,并以更低成本的激光雷达方案更快地进入市场。事实上,来自高盛集团的一份题为《Monetizing the rise of Autonomous Vehicles》的报告预测,到 2025 年,激光雷达市场将达到 106 亿美元!是的,你没看错,就是 106 亿美元!

2016 年 8 月,彭博社报道称,优步(Uber)收购自动驾驶技术公司 Otto,将帮助优步尽可能快地利用机器人驾驶员替换其 1 亿人工驾驶员。Lidow 将激光雷达看作是一种传感器选择,而这种传感器不仅适用于自动驾驶的车辆和辅助驾驶,并且还适用于无人机导航和自主型工业机器人。

“无论你什么时候听到‘自主性’这个词儿,你就可以肯定一点 :光学传感技术将是关键,并且在某个地方必定有光子在运行。”洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)高级技术实验室战略总监 Mark Bendett如是说。Bendett 认为,激光雷达行业的投资、合并和并购行为,与激光技术的成熟度、商品化和可靠性相一致,无论是在国防、医疗还是工业领域,都是如此。“定向能武器正在从研发实验转移到真实世界中,它们已被部署到船只以及其他地面和空中防御系统中 ;而超快激光器已经成为眼科和材料加工应用的主力军。”

但是 Bendett 强调,激光雷达和激光角膜手术(LASIK)市场并没有在一夜之间爆发。“美国 IMRA 公司早在 20 世纪 90 年代中期就证明了飞秒光纤激光技术适用于眼科应用。他们不仅制造出了一台能加工人体组织的激光器,而且还制造出了几十台、数百台这样的激光器,这些激光器年复一年地反复提供着相同的性能参数。IMRA 公司在1992-1997 年间就生产出了自动驾驶车辆激光雷达系统原型,而这样的系统到现在才发展到足够便宜、足够可靠、以实现商业化大规模部署的阶段。”他补充说。

“激光技术似乎是突然爆发的,然而事实上市场是由价格驱动的。尽管早在数十年前 3D 全息图对于激光技术人员来说就已经不陌生了,但是只有当这种技术达到大众消费者能够接受的价格时,人们才会考虑用所谓的全息电视取代现有的电视产品。”Bendett 说道,“激光雷达终于等到了市场的爆发,因为其价格已经从 8 万美元下降到了 8000 美元,并且很快就降到了几百美元。在激光雷达领域发生的并购行为,事实上正在跟随着一种历史性的进展,即一种技术走过了“发明”阶段,进入了“可靠性、持续改进和降低成本”这个阶段。

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