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Velodyne达成5亿美元出货里程碑,未来将拓展传感器融合和自动驾驶软件

2019-03-28 09:45
来源: 微迷网

Velodyne创始人兼首席执行官Dave Hall在十多年前发明的机械旋转激光雷达(LiDAR)传感器,有力推动了当前的自动驾驶汽车竞赛。随着Velodyne达成其3D视觉技术的销售里程碑,Hall正在拓展更经济的改进型激光雷达传感器,用于迈向无人驾驶车辆的高级驾驶辅助系统(ADAS)。

出货30000台,5亿美元销售里程碑

据麦姆斯咨询报道,Velodyne自2007年以来,几乎已经为全球所有的自动驾驶汽车项目提供了激光雷达传感器,自开始生产以来已经累计出货30000台,实现5亿美元销售里程碑。Velodyne将继续为自动驾驶车队扩大激光雷达的生产,但ADAS安全技术对短距离激光雷达单元提出了更高的需求,用于监控道路状况、盲点监测以及路径中的物体监测。

Velodyne看好ADAS市场

“市场发生了一些变化,我们正在尝试向ADAS应用端做一些倾斜,在这方面我们的产品成本更低、产能更高,”Hall说,“Velodyne拥有针对高度自动化的Level 4级自动驾驶的高端产品,但我认为没有必要急于扩展我们的Level 4级、5级产品。我们看到盲点监测等ADAS应用对激光雷达的需求很旺盛。目前来看,ADAS市场相比Level 4级、5级应用能够带来更大的营收。”

Hall所说的高端产品包括一款顶级机械旋转激光雷达,配有128个独立激光束,前方探测范围可达300米。Hall认为它可以生成目前市场上最精细的环境3D图像。每台售价达到了数千美元,目前尚未广泛普及。

市场竞争激烈

激光雷达能够在所有光照条件下生成车辆行驶中周围环境的精细3D点云图,通过与摄像头和雷达协同工作,可使自动驾驶车辆实现超越人类的环境感知能力。多年来,Velodyne几乎垄断了激光雷达市场,使其能够在市场初期以高达70000美元的单价出售其基本款64线“全家桶”激光雷达。但在过去几年里,该市场涌现出了数十家有实力的竞争对手,尤其是Luminar、Innoviz、AEye、LeddarTech、Ouster、TetraVue以及众多中国创业公司,争相挑战Velodyne的市场领导地位。

与此同时,Alphabet(谷歌)资金雄厚的自动驾驶技术部门Waymo(在其自动驾驶汽车项目中也采购过Velodyne的激光雷达传感器),现在,也已经推出了自己的激光雷达产品。Waymo近期还宣布,将向那些没有竞争关系的合作伙伴出售其短程“Laser Bear Honeycomb”激光雷达。

Hall在20世纪80年代创立Velodyne时,起先是一家高端音频组件制造商,在过去几年里先后与三家主要投资者建立了战略合作关系,美国的福特汽车、中国的百度和相机制造商尼康(Nikon)共同投资了2亿美元。

这些外部投资是这家私营企业的首次融资,为Velodyne于2017年在美国加利福尼亚州圣何塞建设20万平方英尺的高度自动化激光雷达超级工厂“megafactory”提供了资金。这座超级工厂,为Velodyne提供了到目前为止,相比任何竞争对手都高的产能。Velodyne还与尼康合作在日本建设了激光雷达组装生产线,并与瑞典汽车零部件巨头奥托立夫(Autoliv)旗下的Veoneer签署了战略许可协议,以助其传感器产能扩大至全球数百万台,Hall介绍说。

传感器融合、自动驾驶软件

Hall说,市场新状况和竞争迫使Velodyne做出一些战略改变,也在推动我们开发性能更好、更经济的激光雷达。Velodyne其中一项创新是集成数字摄像头的激光雷达,类似Aeva等初创竞争对手正在推广的技术。不过,Hall暂未透露这款产品何时会正式推出。

作为发明家,Hall还计划最终提供高速自动驾驶相关的软件,例如特斯拉(Tesla)的Autopilot自动驾驶系统,以及通用汽车公司的超级巡航“Supercruise”系统,不过,Hall也没有给出具体的时间表。鉴于这些年来在自动驾驶激光雷达领域的成功经验,以及Velodyne目前取得的成绩,Hall表示他们无惧新的竞争。

Hall称:“我们相信目前没有哪家公司已经成功开发出了终极版本的激光雷达。我们仍然在积极地打磨这项技术,尝试打造终极形态的激光雷达。”

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