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清华大学陆达:下一代DVD,蓝光未必是中国选择

2008-03-03 11:50
来源: 科学时报

2月19日,东芝社长西田厚聪正式发表东芝HD DVD业务撤退声明,决定在今年3月底前结束全部业务。至此,新一代高清DVD格式大战终于尘埃落定,蓝光阵营胜出。然而,获胜的蓝光DVD却并未在中国市场风生水起。


     

陆达 清华大学光盘国家工程研究中心副主任,博士。主要从事光盘存储技术、光盘多媒体电子出版物、数字媒体创作及影视特技等研究。 

 “从我卖DVD以来,这还是头一次有人问起蓝光DVD呢。”2月26日,北京苏宁电器学院路店里,一位已经卖了两三年DVD的售货员这样告诉记者。

 此时,距日本东芝公司宣布停止推广HD DVD标准已经有一周时间,而获胜的蓝光DVD却并未在中国市场风生水起。在未来的高清碟机市场,蓝光DVD能否成为最后的赢家?在下一代DVD标准大战中,中国将会作出怎样的抉择?这一切,似乎都在这平静的表面下变得扑朔迷离。

内容霸主倒戈

2002年,索尼和松下等9家厂商共同发布了蓝光DVD标准。第二年,原本属于该阵营的东芝突然与NEC联手推出了HD DVD标准。由此,下一代DVD标准大战正式开始。这场标准之争的意义在于,谁成为标准,谁就可以向下一代高清DVD生产厂商收取专利费。

经过几年鏖战,2月19日,东芝社长西田厚聪正式发表东芝HD DVD业务撤退声明,内容包括东芝公司将全面撤除HD DVD及其关联业务,终止开发和生产所有的HD DVD播放机、录像机、电脑及笔记本电脑用光驱和其他周边产品,在今年3月底前结束全部业务。至此,新一代高清DVD格式大战终于尘埃落定,蓝光阵营胜出。

 国外分析师认为,此次蓝光DVD完胜HD DVD的原因非常复杂。在帮助蓝光DVD取得决定性胜利的假日营销活动中,市场营销、管理策略和其他因素都起了一定作用。

现在,蓝光DVD已经赢得了大部分市场份额。据市场研究公司BCN的调查数据显示,2007年第四季度蓝光DVD已在日本占据了96%的市场份额。

“这一次HD DVD退出,内容提供商的选择起了决定性的作用。”接受记者采访时,清华大学光盘国家工程研究中心副主任陆达表示。在东芝公司举行的新闻发布会上,西田厚聪也透露,东芝放弃HD DVD业务的最大原因在于华纳公司的突然倒戈。

本来,在好莱坞电影公司中,华纳兄弟、环球影视和派拉蒙都是HD DVD标准的支持者。但是,今年1月华纳兄弟宣布所有电影都将采用蓝光DVD的格式发行。这使得蓝光DVD格式的电影占到了好莱坞电影的70%。

在华纳兄弟公司倒戈相向后,2月15日美国零售巨头沃尔玛公司宣布,将仅销售蓝光DVD制式产品。在此之前,美国最大家电和电子产品零售商百思买公司已经宣布停止销售HD DVD格式产品。这对于HD DVD阵营来说又是一个沉重打击。

中国高清碟机标准EVD的重要代表人物、今典集团董事长张宝全认为,从此次标准大战中可以看出,一个碟机标准如果不能受到好莱坞内容上的支持,就很难生存。好莱坞是全世界电影行业的内容霸主,其他发达国家也无法对抗。陆达也对这种说法表示认可。

蓝光面临的挑战

下一代高清DVD格式标准“HD DVD”和“蓝光DVD”都是基于蓝色激光器的。蓝色激光的波长较短,因此可以对光盘进行高密度的记录与读取。而目前国内的EVD、HVD和HDV等新一代碟机仍是基于红色激光的。与红光DVD相比,基于蓝色激光的DVD在存储容量和压缩能力上的优势都非常明显。

蓝光DVD单面单层盘片的存储容量被定义为23.3GB、25GB和27GB,其中最高容量(27GB)是当前红光DVD单面单层盘片容量(4.7GB)的近6倍,可录制13小时的普通电视节目或者两小时的高清电视节目。而一张HD DVD光盘的容量是15GB,为普通DVD光盘的3倍。虽然容量比蓝光DVD小,但HD DVD与DVD兼容,DVD厂商转换技术的成本较小。此外,与红光DVD相比,基于蓝色激光的DVD播放效果更加清晰。

不过,国外分析师和国内专家都有人认为,虽然蓝光DVD在标准大战中胜出,却未必会是未来家庭影视市场的最后赢家。

在发表业务撤退声明时,西田厚聪就表示,虽然就目前的境况而言,HD DVD技术已经没有扭转局势的自信了。不过,就技术层面而言,HD DVD并没有失败。目前使用HD DVD产品的消费者不在少数。

据悉,由于HD DVD播放机可兼容DVD光盘,且停产导致价格直线下降,一时之间形成了中国势力在全球收购降价滞销的HD DVD播放机的热潮。自东芝退出HD DVD阵营并宣布停产HD DVD播放机以来,海外市场滞留的低端HD DVD机已跌至1200元人民币左右,而HD DVD光驱更是跌至500元人民币。在价格方面这几乎和普通DVD没有太大区别。因此,不少中国国内的爱好者闻风而动,纷纷在英美等国寻求团购HD DVD播放机。

2月25日,来自权威调研机构Gartner和iSuppli的分析师们指出,如果消费者们选择从互联网上下载高清内容,那么蓝光DVD战胜HD DVD可能只是一个短暂的胜利。

iSuppli主管多媒体内容和服务的副总裁David Carnevale说:“在互联网视频内容可以随需提供的今天,索尼公司和蓝光阵营所面临的问题是,蓝光DVD这种物理格式对消费者是否还有吸引力?”

 “苹果、亚马逊和其他公司近年来已经增加了其在互联网上提供的影视下载内容。互联网使得消费者可以采用网上订购的方式建立一个庞大的高清电影资料库,而不是购买蓝光播放机或者蓝光光盘。”Carnevale还认为,通过物理格式传播内容也许已经过时。

 Gartner的分析师也表示,除非蓝光能够迅速降价,并促使越来越多的厂商制造蓝光播放器,否则蓝光所面临的来自互联网的挑战将更加严峻。据Gartner预计,大部分厂商要到2009年第一季度才能推出新的蓝光播放器。此外,由于当前的DVD播放器已经能够满足大部分需求,因此消费者也不会急于购买蓝光产品。

对于国外分析师的这一看法,陆达表示,从网上直接获得高清节目已是多年来的一个梦想,但目前的技术还不能支持高清内容的实时下载。因此,在内容传播方面,光盘这种物理格式仍旧有自身的存在空间。

中国的抉择

2007年9月7日,以“中国版”的HD DVD标准为核心的中国高清光盘产业联盟在北京成立。陆达是该标准的制订者之一。当时,他对记者表示,2008年3月,基于“中国版”HD DVD标准的产品就将推向市场,包括清华同方、TCL等在内的5家中国厂家已经做出了“中国版”的HD DVD样机。

 然而,近日接受记者采访时,陆达毫不讳言,东芝此次放弃HD DVD业务对“中国版”HD DVD标准的推进产生了很大影响。但是,“尽管国际市场已由蓝光DVD标准一统江湖,却并不意味着中国市场就必然会采用国际标准”。

陆达认为,由于碟机行业的地域性很强,跨区域流动的情况很少,因此中国完全可以根据企业和消费者的利益作出自己的选择。

 他表示,即使蓝光DVD扫除了最主要的竞争对手,但它目前的高价格仍旧是阻碍其发展的障碍,需要大幅降价才能在中国普及。

记者在了解蓝光DVD的市场情况时也了解到,今年1月24日,索尼正式在中国启动了蓝光DVD播放机的销售,但4990元的高价格严重影响了其进军中国市场的步伐。记者在北京苏宁电器学院路店了解到的情况是,该店并未销售过蓝光DVD播放机。而且,能够看到蓝光DVD播放机的苏宁电器分店也很少。“100个人中能有一个人买蓝光DVD播放机就不错了。”该店的售货员告诉记者。

另外,片源是否丰富也是蓝光DVD未来的生命线。对于“中国版”HD DVD和中国高清碟机标准EVD来说同样如此。
 
    张宝全坦言:“不管是中国标准也好,中国自主知识产权也好,如果没有内容提供商的支持,在碟机市场就是没有价值的。”他表示,“EVD现在要跟好莱坞共同努力,如果10月份新的碟机出来,能够获得内容商支持的话,EVD就会一直坚持下去。如果到今年年底,EVD依然没有获得好莱坞内容的支持,我认为再坚持就是很盲目的。”
 
    对此,陆达也持同样的观点。据他透露,“中国版”HD DVD产品目前计划于3月底或4月上市,届时,与蓝光DVD相比,中国版HD DVD将在成本上有很大优势。

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