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对话SLM新任CEO-Meddah Hadjar:金属增材制造和航空航天应用

自2006年成立以来,总部位于Lubeck的SLM Solutions Group AG在增材制造行业,特别是工业金属3D打印领域就一直处于稳固的领航地位。正如公司名称所示,SLM Solutions专注于激光选区熔化技术,并提供广泛的金属增材制造系统产品,包括SLM®125、SLM®280生产系列、SLM®280 2.0、SLM®500和SLM®800。

如今, SLM Solutions公司已进军全球包括航空、汽车、能源、模具、医疗和齿科等多个行业,并在德国、中国、奥地利、法国、意大利、美国、新加坡、俄罗斯和印度拥有超过400名员工。

在2019年3月,SLM Solutions宣布更换领导层,将通用电气资深人士Meddah Hadjar纳入执行董事会,并任命他为公司新任首席执行官。Meddah Hadjar于5月1日正式就任首席执行官,他在产品制造、机械工程,当然还有增材制造方面有着深厚的背景。有趣的是,这位GE增材公司的激光产品业务前总经理(任职两年)拥有航空航天背景,这是SLM Solutions的主要目标行业之一,也是金属增材制造技术的主要受益行业。

我们有机会和Meddah Hadjar谈谈他在SLM Solutions公司的新职位,以及航空工业和应用如何影响到该公司金属增材制造的持续发展。

3dpbm: Meddah Hadjar先生,您能介绍一下您的背景吗?

Meddah Hadjar:

在加入SLM Solutions之前,我在通用电气工作了20多年并扮演了很多不同的角色,大部分时间是在通用航空部门,但也为石油、天然气及电力部门效力过,后期则担任通用增材公司激光业务的负责人。

到目前为止,我已经为SLM Solutions工作了近两个月,这是一段奇妙的旅程。我正在探索SLM Solutions完整的技术概况和生产能力。我们现在正在制定一个计划,让公司回到我们所期望的位置。

3dpbm:你在通用电气增材公司的经验对你的新职位有何帮助?

Meddah Hadjar:

通用电气很早就接触了金属增材制造且是增材制造技术的第一批受益人,所以在加入增材制造部门之前我就已经对增材技术有了一定的了解。我在那里度过的两年真的帮助我看到了这个行业的各种应用及技术,也了解了增材市场的竞争挑战和技术的发展方向,知道了需要改进什么,才能使增材制造技术成为主流并实现大众化。

我已经知道技术在哪里,行业在哪里,更重要的是,由于我在航空行业的经验,我知道大多数用户是谁。所以来到SLM Solutions是一个自然的转变。

3dpbm:这两家公司有什么显著的不同吗?

Meddah Hadjar:

SLM Solutions是一家上市公司,因此在我们如何投入产品,以及关注主要投资者方面都存在差异。而通用电气增材是一家非上市公司,隶属于通用电气集团,所以它们的运营方式非常不同。

从技术和发展的角度来看,两者也有差异。我们看到了不同的挑战,因为这些技术的开发团队专注于不同的路线图,但能够见证SLM Solutions接下来的科研及发展这无疑是令人兴奋的。

我很高兴地说,我对SLM Solutions的技术和发展感到非常满意。

3dpbm:作为SLM Solutions的首席执行官,您的主要目标是什么?

Meddah Hadjar:

过去两周,我一直在法兰克福、伦敦和美国与投资者会面,大家对公司的目标都抱有很高的期待和热情,我们将在8月份进一步讨论这个问题。现在,我们非常注重以不同的方式运营公司,用纪律和责任来管理公司,并试图加快我们的产品发布。

3dpbm:航天工业对于SLM Solutions的业务来说有多重要?

Meddah Hadjar:

我的背景属航空航天业,我的学士和硕士学位也都是航空航天专业,我开始在通用电气航空公司工作,当时被称为通用航空发动机部。相对来说,我是偏向航空事业的,因为我热爱航空事业,也很了解它。目前,增材制造是帮助航空航天业克服性能、重量和成本方面等重大挑战的主要技术。传统制造业有很多限制,制约了航空航天行业的发展,对企业来说成本非常高。SLM Solutions非常关注这个市场,因为它非常关键:这是最早受益于增材制造的一个行业,同时,增材制造的发展也会促进该行业的显著增长,这是双赢的。

3dpbm:您能详细说明SLM Solutions的技术如何满足航空航天行业严格的要求吗?

Meddah Hadjar:

对于我们来说,为我们的客户制造符合行业要求的零部件是至关重要的,这些要求包括材料性能、疲劳性能、应力和最终部件的整体质量。退一步说,增材技术制造的零部件至少与现有零部件相比,仍具有很高的可比性。

如果我们看看今天市场上的技术,我们生产的零部件使用的是多激光配置—要么用2个,要么用4个。在这两种情况下,我们的设备能生产出比同类型只有一台激光器的设备更高质量的零件。这使我们的设备能够以比单激光系统设备更高的生产率和更低的成本生产零部件。

我认为这是一个不断增长的趋势:多激光打印是使这项技术得以发展和广泛应用的关键。对我们来说,进一步提高我们的打印速度和设备的可靠性是当下的重要需求。

3dpbm:哪一款SLM系统在航空航天应用中最受欢迎?

Meddah Hadjar:

在今天的工业中,SLM®500是航空航天领域的佼佼者。我们竞争对手的设备在航空航天领域也有其他的应用,但是从生产力的角度来看,我们的SLM®500系统能够使用四激光器打印零部件,这给了我们很大的优势。

我没有看到任何其他竞争对手在这个领域这么做。而且,正如我们最近宣布的,罗尔斯·罗伊斯刚刚采购了SLM®500四激光系统,它将用于探索航空航天应用。

3dpbm:在航空航天部门,哪个领域是您最感兴趣的。比如:航天、民用航空、商业航空、国防?

Meddah Hadjar:

对我们来说,所有这些领域我们都很感兴趣,但是它们有着不同的尺度要求。例如,如果你看一下民用航空和商业航空,从数量规模的角度来看,它们都是很有吸引力的。如果你看看国防或太空应用,这将是另一方面,尺寸要求相对会低一些,但SLM技术在设计适用性和降低成本方面有优势。你也看到了,相比民用航空,航天和国防方面能够更快的采用SLM技术。

3dpbm:在满足航空航天工业的需求方面,目前面临的主要挑战是什么?

Meddah Hadjar:

为了更好的帮助我们的客户,我们—也就是增材制造行业—在很大程度上需要改进我们的设备,以满足一个非常严格的行业要求。我的意思是,我们的设备需要有一定程度的可靠性,而且要比现在市场上的机器具备更高的工业化程度。

另一件可以帮助航空航天工业应对挑战的事情是提供生产率更高、更大打印平台的设备。你们今天在增材制造工业中看到的成型尺寸制约了其在航空航天业中的应用,所以这对我们来说是一个挑战,通过生产具有更大加工平台和更高生产力的设备来解决这个问题。

3dpbm:你认为十年后增材制造在航空领域的发展前景如何?

Meddah Hadjar:

这是一项非常有趣的技术,发展非常迅速,但我认为重要的是不要设定错误的期望。我认为我们将看到这个市场继续增长,但我认为对这个市场前景的预期仍有争议。

我们如何看待这项技术将取决于我们能把它推进多远。总的来说,我们希望看到更多的综合价值—纵向和横向的—我们正在关注软件、材料、多激光功率、更大的构建平台、人工智能传感器……还有很多工作要做。

这项技术还很年轻,需要大量的工作才能使这个行业达到完全自动化。总的来说,我想说的是,在10年内,我们的愿景是拥有一个完全自动化、完全自主生产的行业。

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