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美国宇航局将在月球发射激光以帮助寻找水

对于在月球上发射激光并不陌生,美国宇航局将再次向地球的天体卫星发送激光,以寻找可能被隐藏的水。

政府太空总署称,它正在开发一颗名为月球手电筒的小型卫星(CubeSat),以寻找可能位于月球陨石坑底部的表层冰,而这些坑根本看不到阳光。

美国宇航局戈达德太空飞行中心任务首席研究员芭芭拉·科恩说:“尽管我们有一个很好的主意,但月球上最冷和最暗的陨石坑内有冰块,但先前的测量结果有点模棱两可。” “从科学上讲,这很好,但是如果我们打算派宇航员到那里挖冰并饮用,我们必须确保它存在。”

该艺术家的概念展示了月球手电筒太空船,这是一个六单元立方体卫星,旨在使用特殊的激光在月球表面搜寻冰。航天器将使用其近红外激光将光照射到月球上的阴影极地区域,而机载反射仪将测量表面反射和成分。由NASA JPL管理的手电筒太空船不仅将成为使用激光寻找水的第一个任务,而且还将使用一种新的“绿色”燃料,这种燃料更安全地运输和存储。

NASAJPL的Lunar Flashlight项目经理说“像Lunar Flashlight这样的技术演示任务成本较低,填补了我们的知识上的空白,可以帮助我们更好地为NASA在月球上的存在做准备,并测试可能用于未来任务的关键技术。”。

研究人员早就知道水在月球上存在的时间,最早是在1971年发现水蒸气的。2009年,首次发现了地表冻结水的证据。近年来,专家们对月球上的水冰有了更多的了解,包括有关月球冰的年龄,在极地地区发现以及月球上可能存在的事实的详细信息。这项在一项研究论文中提出的任务将持续两个月,并观察卫星将其悬停在月球南极上方,以便在很大程度上看不见的环形山中寻找地表冰。

“我们还将能够将月球手电筒数据与其他月球轨道飞行任务已经获得的大量数据进行比较,以查看水冰特征是否存在相关性,从而使我们对地表冰的分布有一个整体了解,”科恩解释。

科恩说:“太阳绕着火山口的地平线移动,但实际上从来没有照进火山口。” “由于这些火山口太冷,这些分子永远得不到足够的能量逃逸,因此被困住并累积了数十亿年。”

拟议的任务是在NASA的Artemis计划之前进行的,该计划旨在到2024年使美国宇航员登上月球,并在地球的天然卫星上建立可持续的人类存在。

作为阿波罗计划的后继者,由于全球范围内的冠状病毒大流行,Artemis的时机可能会推迟。

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